Friday, 25 September 2015

Was Paul defeated by sin in Romans 7?



For what I will to do, that I do not practice; but what I hate, that I do” – Paul

Many a Christian has found comfort in the words above which form part of Romans 7:15. Even those whose lives have been hugely transformed in Christ are still prone to experiencing moments of selfishness and weakness. We all know what it is like to go before God and say, “I messed up again and I’m sorry”. But while each one of us experiences failure along the way I don’t think that this is the confession from Paul that most of us think that it is. Allow me to expound on why I think that Romans 7:15 has been read out of its context and in doing so we have completely undermined everything that Paul was trying to say in chapters 5 through 8.

Firstly, I think that the most popular modern theory of the atonement incorrectly focuses on God’s wrath poured out on the Son rather than on God’s victory through Christ where He defeated, among other things, sin, Satan and death. Regarding the atoning work of the cross, one of the main points emphasized by the New Testament writers is that we are not just forgiven of our iniquities in Christ but that we have been freed from the power that it had over us (see Matthew 1:21, Romans 6:1-8, Galatians 5:24, Colossians 2:11-15, Hebrews 1:3, 1 Peter 2:24, 1 John 1:7 and 3:4-6). Romans 6:6 is probably where we see this most clearly taught in scripture.

Knowing this, that our old man was crucified with Him, that the body of sin might be done away with, that we should no longer be slaves of sin.

Romans 6 ends off with the glorious revelation that having been set free from sin, that in Christ, we may bear fruit to holiness and obtain everlasting life (verse 22). So does Paul start backtracking in chapter 7 or are we missing something? I believe that it is the latter. In Romans 7, Paul addresses the role of the law in revealing our total inability to live righteously in our own strength. Verse 5 says:-

For when we were in the flesh, the sinful passions which were aroused by the law were at work in our members to bear fruit to death.

Then in verse 6 he switches to the post conversion experience when he says:-

But now we have been delivered from the law, having died to what we were held by, so that we should serve in the newness of the Spirit and not in the oldness of the letter.

This is critical in understanding where Paul goes from here in his argument because we see verse 5 expounded on in verse 14 onwards and then verse 6 is elaborated on from chapter 8 verses 1 through to 11.

Chapter 7:14-25

I am carnal, sold under sin

This section clearly does not refer to one who is redeemed from sin, it is not speaking of someone who sometimes struggles with sin or occasionally stumbles but rather someone who is totally defeated and a slave to the flesh (verses 15, 18 & 23), it speaks of one who has no victory in overcoming evil (verse 19).

Chapter 8:1-11

There is therefore now no condemnation to those who are in Christ Jesus, who do not walk according to the flesh, but according to the Spirit… 

Notice the word ‘now’ in chapter 8 verse 1; Chapter 8 moves us from the past that Paul described (probably from his personal experience as a frustrated pre-converted Jew) and into the present, he cannot be speaking of carnal Christianity in chapter 7:15; chapter 8:7-9 should make it abundantly clear:-

…the carnal mind is enmity against God, for it is not subject to the law of God, nor indeed can be. So then, those who are in the flesh cannot please God. But you are not in the flesh but in the Spirit, if indeed the Spirit of God dwells in you. Now if anyone does not have the Spirit of Christ, he is not His. 

Paul’s main argument

Looking at the chiastic structure of Romans 5-8 (which I have placed below) we are aided in seeing that the  main point that Paul is trying to make is that we have died to the law that we might be married to Christ who is our eternal life, the one in whom we find victory over sin. This is illustrated right at the beginning of chapter 7 using an illustration of a man and a woman who were married:-

Or do you not know brethren (for I speak to those who know the law), that the law has dominion over a man as long as he lives? For a woman who has a husband is bound by the law to her husband as long as he lives; but if the husband dies, she is released from the law of her husband…therefore my brethren, you also have become dead to the law through the body of Christ, that you may be married to another-to Him who was raised from the dead, that we should bear fruit to God. – Romans 7:1-4

In conclusion, when Paul speaks of doing the things that he does not want to do, he is not speaking as one who is born again but still prone to failure and frustration. Though we all experience our fair share of that, Paul is in fact saying quite the opposite, we are no longer slaves to sin and it no longer holds us in its power as it once did. Under the law we experienced the frustration that Paul spoke of in Romans 7:15 but in Christ, we experience the freedom from sin spoken of in Romans 6:6.

Chiastic structure of Romans 5-8

5:1-11 Confidence of future glory
        5:12-23 Life through Christ
                6:1-23 Sin can't hold us back. We died to sin.
                7:1-25 The law can’t hold us back. We died to the law.
        8:1-17 Life through the Spirit
8:18-39 Confidence of future glory



PS - I found this chiasm over at the ntromans blogspot, go check it out over here.

3 comments:

  1. CHI E' LO SCHIFOSO PEDOFILO PAOLO PAOLO CARDENÁ DI CRIMINALISSIMO BLOG VINCITORI E VINTI?!? CHI È IL NOTO PEDERASTA INCULA BAMBINI PAOLO CARDENÁ DI MALAVITOSO BLOG VINCITORI E VINTI?!? OPINIONI TUTTE VOMITEVOLI SU STO PEDOFIL-O-MOSESSUALE PAZZO E SODOMIZZA INFANTI E RAGAZZINI: PAOLO CARDENÁ DI BANDITESCHISSIMO BLOG VINCITORI E VINTI!!! SONO UN FUORI USCITO DA QUEL PARTITO STRA COLMO DI MAFIA E NAZISMO CHE E' FORZA ITALIA. DI STO MERDONE DELINQUENTE DI PAOLO CARDENÁ ( CHE LI FA IL MEGA RICICLA SOLDI MAFIOSI) SO' TUTTO! E QUINDI, COME DICONO A NAPULE, ORA MI "HAGGIA PROPRIO SFUGA' "!!! PROFESSIONALLY SPEAKING, SI DEFINISCE "PRIVATE BANKER"...MA NON DICE CHE UNICI SUOI CLIENTI SONO I MAFIOSI ASSASSINI CRISAFULLI DI MILANO! UNA DELLE FAMIGLIE DI COSA NOSTRA PIU' BASTARDAMENTE KILLER DI TUTTI I TEMPI! E POI, COME CITATO, IL VOMITEVOLE PEDERASTA PAOLO CARDENÁ DI CRIMINALISSIMO BLOG VINCITORI E VINTI E' PURE NOTISSIMO PEDOFIL-O-MOSESSUALE ( E' PEDOFILO, QUINDI, "BERLUSCONICCHIO DOC": QUI IN UNA FOTO CHE GLI ABBIAMO FATTO, MENTRE, IN MUTANDE, FISSAVA, CON SGUARDO DA DEPRAVATO SESSUALE MAXIMO, UN BAMBINO DI OTTO ANNI, NELLE ADIACENZE DI UN CAMPO ROM PADANO...CHE MEZZ'ORA DOPO INCLUERA' A SANGUE...LO STAVAMO PEDINANDO DA MESI E MESI E MESI, ABBIAMO FOTOGRAFATO E VIDEATO IL TUTTO http://a.mytrend.it/authors/1385.jpg PRESTO OGNI COSA SU MIGLIAIA DI SITI, ANCHE DI PLUTONIO E MARTE, NON SOLO DI QUESTO PIANETA SEMPRE PIU' "PICCIRIDDU PICCIRIDDU" .. USO SLANG SICILIANO, PER FAR SENTIRE IL MEGA RICICLA CASH DI COSA NOSTRA, PAOLO CARDENÁ, COME SE IN UNA "COSA SUA" AAAA)!!!
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    SI, PROPRIO COSI', BABIES, PROPRIO COSI'!!! OPINIONI TUTTE ORRIBILI SUL BASTARDO CRIMINALE PAOLO CARDENÁ, OPINIONI TUTTE VOMITEVOLI SULL'ECONOMISTA SODOMIZZA BAMBINI PAOLO CARDENÁ, SUL BLOGGER PEDERASTA, NAZISTA, RAZZISTA, RICICLA CASH MAFIOSO PAOLO CARDENÁ DI CRIMINALISSIMO BLOG VINCITORI E VINTI ( PER NON DIRE QUANTO SIA PURE SEMPRE FALSO, LADRO, TRUFFATORE, BRUCIANTE TUTTI I RISPARMI DI CHI A LUI, IDIOTAMENTE, ABBOCCHI E QUINDI SI AFFIDI VIA INTERNET… PER NON DIRE QUANTO SIA ANCHE MANDANTE DI OMICIDI, MALATO MENTALE, COCAINOMANE E TANTISSIMO ALTRO DI MERAMENTE PERICOLOSISSIMO.. MA VEDREMO TUTTO QUESTO MOLTO PRESTO)?!? RAGLIEREBBE SU INTERNET CHE FAREBBE IL PRIVATE BANKER... MA NON AGGIUNGE CHE I SUOI SOLI 2 CLIENTI SONO LE FAMIGLIE MAFIOSE ED ASSASSINE CAGNETTI E CRISAFULLI DI MILANO! E POI..IL VERME SCHIFOSO PAOLO CARDENA' DI CRIMINALISSIMO BLOG VINCITORI E VINTI E' PURE ACCLARATO PEDERASTA SODOMIZZA BAMBINI!
    INFATTI... FATEVI QUESTE DOMANDUZZEDDE, PLEASE ( AGAIN AND AGAIN... SCRIVO IN SLANG SICILIANO, ESSENDO PAOLO CARDENA’ UNO SCHIFOSO MALAVITOSO RICICLATORE DI SOLDI ASSASSINI DI COSA NOSTRA, IN PRIMIS, POI ANCHE DI CAMORRA E NDRANGHETA… GLI FACCIO COME SE UN FAVORE… LO FACCIO SENTIRE COME SE A CASA… LO FACCIO SENTIRE COME SE IN UNA….SANGUINARISSIMA... “COSA SUA”… AAAH): COME E' IL VERME CRIMINALISSIMO PAOLO CARDENÀ, LO SCHIFOSO PEDERASTA PAOLO CARDENÀ, NELLA VITA PRIVATA? COI PANTALONI ABBASSATI? 5 SERE ALLA SETTIMANA VA' IN LOCALI ^OCCULTISSIMI^ DI TIPO ESTREMAMENTE DEPRAVATO! APERTI SOLO A MASSONI OMOSESSUALI LEGHISTI E BERLUSCONIANI! CI VA' COL PARI PEDERASTA GIULIO TREMONTI ( IL CUI AMANTE OMOSESSUALISSIMO ERA IL NAZISTA, ANZI, SATA-N-AZISTA ALEXANDER BOETTCHER, QUELLO CHE SI RIEMPIVA DI COCAINA E FACEVA SFREGIARE CON ACIDO ASSASSINO TANTA GENTE INNOCENTE, INNOCUA, PER BENE..NEVER FORGET, PLEASE...IL DEAL ERA QUESTO: ALEXANDER BOETTCHER INCULAVA L'OMOSESSUALE, SPESSO PURE DI TIPO PEDOFILO, GIULIO TREMONTI ..COME QUESTO TWITTER ACCOUNT FA STRA INTUIRE https://twitter.com/alexanboettcher .. ED IL CIUCCIA E PRENDI CAZZI A GOGO, GIULIO TREMONTI, CERCAVA DI FARLO SFONDARE IN POLITICA..ALLA FINE, PERO', L'UNICA COSA SFONDATA ERA IL DI DIETRO DEL CULACCHIONE "CHIC LE FREAK" GIULIO TREMONTI STESSO).

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    CON ALTRI PEDOFIL-O-MOSESSUALI QUALI GIULIANO FERRARA, CLAUDIO CERASA, PAOLO BARRAI, VINCENZO BARRAI, RICCARDO BARRAI, LELE MORA, STEFANO BASSI, DANIELE MINOTTI, ALESSANDRO CECCHI PAONE NOTO IN TUTTO IL MONDO COME ALESSANDRO "CHECCHI" PAONE. A VOLTE SON LI PRESENTI ANCHE I BANCHIERI DI MEDIOLANUM, OMOSESSUALI E CRIMINALISSIMI GIOVANNI PIROVANO, MASSIMO DORIS, OSCAR DI MONTIGNY. IVI FANNO ORGE SU ORGE ANCHE CON RAGAZZINI DI 14 ANNI!! IN DARK ROOMS! SI, E' PROPRIO COSI' E STRA COSI': E' UNO SCHIFOSISSIMO PEDOFIL-O-MOSESSUALE, IL VERME BERLUS-CO-RROTTO PAOLO CARDENA'!!! PAGA ADOLESCENTI ROM DI 10-14 ANNI, PER INCULARLI A SANGUE! VA' IN CAMPI ROM PADANI, DUE, TRE VOLTE ALLA SETTIMANA, AT 4 AM, IN PIENA NOTTE, A PAGARE ZINGARELLI, PER INCULARLI TERRIFICANTEMENTE ( QUI IN UNA FOTO CHE GLI ABBIAMO FATTO, MENTRE IN MUTANDE, FISSA, CON SGUARDO DA DEPRAVATO SESSUALE MAXIMO, UN BAMBINO DI OTTO ANNI, NELLE ADIACENZE DI UN CAMPO ROM PADANO...CHE MEZZ'ORA DOPO INCLUERA' A SANGUE...LO STAVAMO PEDINANDO DA MESI E MESI E MESI, ABBIAMO FOTOGRAFATO E VIDEATO IL TUTTO http://a.mytrend.it/authors/1385.jpg .. PRESTISSIMO, OGNI DOVUTA COSA, PRESTO, IN VISIONE, SU INTERNET)!
    TUTTI QUESTI EFFERATISSIMI CRIMINI, SIA DI TIPO PEDERASTA, CHE DI RICICLAGGIO DI SOLDI ASSASSINI, OSSIA CASH CHE COLA FIUMI DI SANGUE DI MORTI AMMAZZATI DI MAFIA, CAMORRA, NDRANGHETA E SOCIETA' FOGGIANA, SONO EFFETTUATI IN CONNESSIONE COL MANDANTE DI OMICIDI, RAZZISTA, KU KLUK KLANISTA, , LADRO, TRUFFATORE, CORROTTISSIMO, SEMPRE FALSO, ESTORTORE DI SOLDI, MEGA STALKER SU INTERNET, GIA' 3 VOLTE IN CARCERE, CACCIATO A SBERLE DA CITIBANK, INDAGATO DA 7 PROCURE ITALIANE E DALLA PROCURA DI LUGANO, MEGA MULTATO DALLA CONSOB, ORGANIZZANTE "LA SUICIDAT-A-SSASSINA" DI DAVID ROSSI DI MONTE PASCHI: BASTARDO ASSASSINO PAOLO PIETRO BARRAI. NATO A MILANO IL 28.6.1965!
    A PROPOSITO DEL QUALE....
    E' DAVVERO DA ARRESTARE SUBITO (PRIMA CHE FACCIA AMMAZZARE ANCORA), IL TERRORISTA NAZISTA, RAZZISTA, COMPLOTTARDO KILLER PAOLO PIETRO BARRAI, NATO A MILANO IL 28.6.1965. NONCHE' MEGA RICICLA SOLDI MAFIOSI E POLITI-C-RIMINALI, OSSIA FRUTTO DI MEGA RUBERIE E MEGA MAZZETTE, RICEVUTE DA LEGA LADRONA E STRAGISTA SPAPPOLA MAGISTRATI, NONCHE', TANTO QUANTO, NAZIFASCISTA DITTATORE E PEDOFILO: SILVIO BERLUSCONI! DICEVO, E' DAVVERO DA ARRESTARE UNA QUARTA VOLTA, E SUBITO, IL TERRORISTA NAZISTA ED ASSASSINO, PAOLO BARRAI. NON PER NIENTE, GIA' STATO IN GALERA 3 VOLTE. OPINIONI TUTTE TERRIFICANTI SU DI LUI! MEGA TRUFFATORE E MEGA RICICLA CASH ASSASSINO VIA CRIMINALISSIMA BLOCKCHAIN INVEST O VIA CRIMINALISSIMA BLOCKCHAININVEST CHE SIA, OLTRE CHE VIA CRIMINALISSIMA BIGBIT LUGANO, VIA CRIMINALISSIMA WMO SAGL LUGANO, VIA CRIMINALISSIMA WORLD MAN OPPORTUNITIES LUGANO, VIA CRIMINALISSIMA WMO SA PANAMA E VIA CRIMINALISSIMA BSI ITALIA SRL DI VIA SOCRATE 26 MILANO!
    CACCIATO DA CITIBANK A SBERLE, PER MEGA FRODI CHE LI FACEVA (IL DELINQUENTISSIMO FUNZIONARIO A PROPOSITO DI QUESTO IMMENSO, MEGA LERCIO SCANDALO ACCADUTO IN CITBANK MILANO, A FINE ANNI 90, COME DA ARTICOLO CHE QUI SEGUE, ERA PROPRIO IL MALVIVENTE EFFERATO PAOLO BARRAI STESSO http://ricerca.repubblica.it/repubblica/archivio/repubblica/2001/02/19/maxi-evasione-da-400-miliardi-terenzio-sotto-torchio.html SCANDALO TERRIFICANTE, PER CUI, POI, CITIBANK, FECE CONDANNARE AL CARCERE, PAOLO BARRAI)! SBAGLIA SEMPRE IN BORSA! AZZERA I RISPARMI DI TANTISSIME PERSONE! QUERELATO DA CENTINAIA DI SUOI EX CLIENTI, CHE CON LUI HAN PERSO OGNI RISPARMIO, PER MILIONI E MILIONI DI EURO IN TOTALE. NON SOLO RESIDENTI FRA BOLZANO E CANICCATI', MA ANCHE DI MEZZA EUROPA. SEMPRE FALSO, LADRO, TRUFFATORE! DIFFAMA SUL WEB A FINI NAZI-RAZZISTI! FONDATORE DEI RECENTI MEG-A-SSASSINI MOVIMENTI TERRORISTI DI ESTREMA DESTRA: "NUOVI NAR"! FONDATORE DEL, PROSSIMAMENTE, DI FREQUENTE OMICIDA: KU KLUK KLAN PADANO!

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    CONDANNATO AL CARCERE A MILANO ED IN BRASILE ( 8 ANNI E PURE PER PEDERASTIA OMOSESSUALE, RIPETO, PURE PER PEDERASTIA OMOSESSUALE, OLTRE CHE PER TRUFFE, ESTORSIONI, PROPAGANDA NAZISTA E RAZZISTA E TANTO ALTRO DI ORRIDO
    http://www.rotadosertao.com/noticia/10516-porto-seguro-policia-investiga-blogueiro-italiano-suspeito-de-estelionato
    http://4.bp.blogspot.com/-aqbT4KlYsmw/TcLbvUUpkeI/AAAAAAAAAe4/TiDPLR0LH_U/s1600/barrai+ind-pag01.jpg )! MULTATO DA CONSOB BEN 70.000 €
    ( https://groups.google.com/forum/#!topic/alt.tv.homicide/KlPMYZEmGIY
    http://www.consob.it/main/documenti/hide/afflittivi/pec/mercati/2013/d18579.htm )!
    DESTABILIZZA L'EX REPUBBLICA ITALIANA ( DA INIZIO ANNI 80, DA QUASI 40 ANNI, ODIATISSIMA E SCHIFATA, GIUSTAMENTE, IN TUTTO IL MONDO: FASCIOMAFIOSA DITTATURA DI BERLUSCONIA) PER FILO NAZISTI SERVIZI SEGRETI SVIZZERI ( ITALIA, DICEVAMO, DA 40 ANNI, GIUSTISSIMAMENTE, NAZIONE CHE FA VOMITARE IL QUASI INTERO PIANETA TUTTO, IN QUANTO FASCIOMAFIOSA DITTATURA DI BERLUSCONIA.. NON PER NIENTE, TUTTE LE PIU' GRANDI INDUSTRIE, IN ITALIA DA SECOLI, DALLA TIRANNIA DI BERLUSCONIA O RENZUSCONIA O CALENDUSCONIA O GENTILUSCONIA CHE SIA, SON SCAPPATE... VEDI FIAT, PIRELLI, LUXOTTICA, MERLONI, ITALCEMENTE, PARMALAT, BNL, TELECOM, ALITALIA, QUASI TUTTO L'ALIMENTARE, QUASI TUTTA LA MODA, PIU' MIGLIAIA E MIGLIAIA DI ALTRE IMPRESE GRANDI E PICCOLE... E CHE SIA CHIARO, PLS, CHE IDDIO BENEDICA I GRANDISSIMI PM CHE NON SOPPORTANTO IL CANCRO DEL MONDO INTERO, SILVIO BERLUSCONI, COME NINO DI MATTEO, ROBERTO SCARPINATO, HENRY WOODCOCK, ILDA BOCASSINI E CHIUNQUE ALTRO DI QUESTA AMMIREVOLISSIMA CATEGORIA)! FA CRIMINI FINANZIARI SU CRIMINI FINANZIARI E NAZI-ST-ALKING, SU INTERNET, SU ORDINE DEI PEDOFILI ORGANIZZANTI STRAGI SILVIO BERLUSCONI, PAOLO BERLUSCONI, MARINA BERLUSCONI, FEDELE CONFALONIERI, UBALDO LIVOLSI, ENNIO DORIS E MASSIMO DORIS. PROPRIO COSI': FA CRIMINI FINANZIARI SU CRIMINI FINANZIARI E NAZI-ST-ALKING, SU INTERNET, SU ORDINE DEI PEDOFILI SPAPPOLA GIOVANNI FALCONE E PAOLO BORSELLINO: SILVIO BERLUSCONI, PAOLO BERLUSCONI, MARINA BERLUSCONI, FEDELE CONFALONIERI, UBALDO LIVOLSI, ENNIO DORIS E MASSIMO DORIS ( CHE DA DECENNI CERCAVANO, PURE, DI IMPORSI COME GLI ADOLPH HITLER MISTI AD AL CAPONE DEL WEB, ANCHE, MA DI CERTO, NON SOLO, ATTRAVERSO SPIE MASSO-N-AZIFASCISTE CRIMINALISSIME QUALI GIULIO OCCHIONERO, "IERI", COME ATTRAVERSO SPIE MASSO-N-AZIFASCISTE CRIMINALISSIME PIO POMPA E MARCO MANCINI, " "L'ALTRO IERI", COME ATTRAVERSO SPIE MASSO-N-AZIFASCISTE CRIMINALISSIME GIULIANO TAVAROLI ED EMANUELE CIPRIANI, "TRE GIORNI FA", COME ATTRAVERSO SPIE MASSO-N-AZIFASCISTE CRIMINALISSIME "GAETANO SAYA E RICCARDO SINDOCA", QUATTRO GIORNI FA).
    CI SCATENEREMO GIORNO E NOTTE, "370 GIORNI ALL'ANNO", "8 GIORNI ALLA SETTIMANA", "26 ORE AL GIORNO". SAREMO I NUOVI PARTIGIANI SALVA DEMOCRAZIA E LIBERTA'. MEGLIO MORTI CHE SOTTO IL REGIME NAZISTA, MAFIOSO, ASSASSINO, STRAGISTA, LADRONE, TRUFFATORE, SGOZZA TRASPARENZA, MERITOCRAZIA E VERITA' DEL PEGGIORE CRIMINALE IN CRAVATTA DI TUTTO IL MONDO E DI TUTTI I TEMPI. IL PEDOFILO SPAPPOLA MAGISTRATI ED ORDINANTE STRAGI SU STRAGI: SILVIO BERLUSCONI DA AR-COR-LEONE!
    HASTA SIEMPRE, BABY!

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